Exponering av elitbrittiska trupper vid Saudiarabiska tortyranläggningar i Jemen, sällsynt inblick i det hemliga, smutsiga kriget

Oberoende mediauttag avklassificerad UK har avslöjat att London upprätthåller en hemlig avdelning av soldater i Jemen och utbildar saudiska styrkor när den Riyadh-ledda koalitionen fortsätter att begå brott mot mänskliga rättigheter i industriell skala.

Storbritanniens militärpersonal har enligt uppgift sedan början av 2021 varit baserad på Al-Ghaydah flygplats i al-Mahrah, Jemens fjärran östliga guvernement. Det är samma plats där Human Rights Watch påstod förra året att saudiska styrkor upprätthåller en informell förvaringsanläggning, där individer som protesterar mot utländska truppers närvaro i deras land har tvingats försvinna, förhöra och torteras.

Källor med förstahands kunskap om operationer i guvernören berättade för Declassified att trupperna representerar “en fullfjädrad styrka”, som ger “militär utbildning och logistiskt stöd” till antingen saudiska styrkor eller lokala saudistödda militser, och ockuperar ett stort underjordiskt nätverk av “celler”. Brittarna sägs slappna av på sina lediga dagar genom att besöka lokala arkeologiska platser i civila kläder.

Förbättrade säkerhetsåtgärder på flygplatsen som begränsar användningen av mobiltelefoner och trupperna som flys till flygplatsen via saudiska militärflygplan för att kringgå visumkontroller gör det svårt att bevisa att de är där. Men ett sent besök i USA i al-Mahra av den amerikanska ambassadören Christopher Henzel föranledde anklagelser från oppositionspersoner om att han träffade amerikanska och brittiska styrkor på flygplatsen. Ironiskt nog sammanföll vistelsen med firandet av Jemen som säkerställde självständighet från det brittiska imperiet 1967.

I en intervju i juni med Yemens TV-kanal Al-Mahriah avvisade den brittiska ambassadören Michael Aron inte anklagelsen och sa helt enkelt att Storbritannien “stöder ansträngningar för att bekämpa terrorism och smuggling ” och “vi har goda och djupa förbindelser med den legitima regeringen . ”I mars 2021 upprepade al-Mahras tidigare biträdande guvernör, Sheikh Salem Al-Huraizi, att amerikanska och brittiska trupper var närvarande på flygplatsen och uppmanade alla utländska styrkor att lämna, och förnekade att det fanns ett lokalt terrorhot och lovade att ”avslöja för världen sanningen om vad som händer i termer av ockupationen. ”

Ett undvikande vägran från tjänstemän för att bekräfta eller förneka Storbritanniens inblandning i konflikten i Jemen, som har rasat sedan slutet av 2014, än mindre för att diskutera dess omfattning och dimensioner, är parlamentet för kursen. Whitehalls långvariga officiella ståndpunkt är att landet inte är medlem i den Saudiarabiska koalitionen, inte har någon roll i att påverka alliansens militära strategi och söker “en hållbar politisk lösning” på kriget. Högst erkänns att Londons bredare försvarsförhållande med Riyadh är fylld med utbildning och rådgivande protokoll.

Förenade kungariket har emellertid sedan krigets start stöttat Saudiska ansträngningar för att återinföra Abdrabbuh Mansur Hadis regering, avskedad av Houthi-rebellgruppen i januari 2015, genom utbildning och beväpning av koalitionsflygstyrkor och hjälp med att identifiera luftangreppsplatser.

Analys av Campaign Against the Arms Trade (CAAT) har visat att vapen tillverkade av många brittiska företag, med kvitton på miljarder, har använts i kriget. Som svar på en parlamentarisk fråga avslöjade försvarsministeriet 2,3 miljoner pund offentliga medel också mellan februari 2020 – juni 2021 för utplacering av brittiska luftförsvarsenheter till Saudiarabien.

Faktum är att över hälften av utrustningen som används vid bombangrepp levereras i Storbritannien, inklusive Typhoon- och Tornado-flygplan, Paveway-bomber och Brimstone- och Stormshadow-missiler. Utan överdrift drabbas Yemen varje dag av bomber tillverkade av Storbritannien, släpps av flygplan tillverkade av Storbritannien, som repareras och betjänas på saudisk mark av brittiska entreprenörer, inklusive Royal Air Force ingenjörer, och flygs av brittiskt utbildade piloter.

En före detta brittisk försvarsattaché till Saudiarabien och Jemen uppgav i juni 2019 att saudierna “är helt beroende av BAE-system” och “de kunde inte göra det utan oss.” Tidigare det året föreslog en namnlös BAE Systems-anställd att om företagets företrädare inte var till hands för att stödja koalitionen, “om sju till 14 dagar skulle det inte finnas en jet på himlen.”

Undersökningar av Amnesty International och Yemen Data Project har visat att brittiskt tillverkade vapen ofta används i strejker som systematiskt riktar sig mot civila och civil infrastruktur, inklusive läger för fördrivna medborgare, begravningar, sjukhus, skolor och bröllop. Koalitionen har också målmedvetet riktat in sig på grödor, jordbruksmark och fiskefartyg för att svälta befolkningen.

I mars bestämde FN att Jemen förblev världens ”värsta humanitära kris” och att upp till 80% av befolkningen – inklusive över 11 miljoner barn – förblev i behov av akut humanitär hjälp. Ändå nämns Jemen väldigt, mycket sällan i västerländska medier, och Storbritanniens absolut grundläggande roll för att upprätthålla blodsutgjutningen ännu sällan. Även när hänvisning är gjord till Londons engagemang avgörande vad, när, var och varför är i huvudsak frånvarande.

”Mycket få artiklar beskriver Jemen-konflikten för vad den är, med tanke på omfattningen av Storbritanniens militära roll – ett brittiskt krig. Uttrycket “brittisk krig i Jemen” [eller variantfraser] ger inga sökresultat i texten i någon artikel under de senaste fem åren, “ analys av Declassified avslöjade i mars 2020. ” De närmaste resultaten är en artikel i The Independent … skriven inte av en journalist utan av oppositionsledamot Diane Abbott och två i Guardian. ”

Man kan inte låta bli att bli påmind om de ord som David Lloyd George skrev i sin dagbok i december 1917, efter att ha hört den “imponerande och rörande beskrivningen” av en reporter om verkligheten i första världskriget i frontlinjen.År 2019 beslutade den brittiska hovrätten att regeringen inte hade följt lagen när de utfärdade exportlicenser för vapenförsäljning till Saudiarabien och misslyckades i sin rättsliga skyldighet att bedöma eventuella överträdelser av humanitär lag innan de beviljade försäljningen och stoppade Londons vapenförsäljning. till koalitionen. Utvecklingen ignorerades nästan helt av media – och Whitehall återupptog armförsäljningen till Riyadh nästa år, på grundval av koalitionens brott mot de mänskliga rättigheterna var “isolerade incidenter”. Även detta rapporterades överväldigande.

”Till och med en publik av härdade politiker och journalister drabbades starkt. Om folk verkligen visste skulle kriget stoppas imorgon. Men naturligtvis de vet inte, och kan inte veta ”, han beklagade . ”Korrespondenterna skriver inte och censuren skulle inte passa sanningen. Vad de skickar är inte kriget, utan en vacker bild av kriget med alla som gör galna gärningar. ”

Dagarna med ett uppenbart undertryckande av sanningen i Storbritannien är påstås långt över. Det är dock uppenbart att någon dold hand eller annan tjänar till att säkerställa att verkligheten fortfarande inte alltid når allmänheten. Det finns säkert inget större exempel på denna märkliga alkemi i aktion än västerländska medier som rapporterar om Jemen.

Av  Kit Klarenberg , en undersökande journalist som utforskar underrättelsetjänsternas roll i utformningen av politik och uppfattningar. Följ honom på Twitter  @KitKlarenberg

Tror du att dina vänner skulle vara intresserade? Dela den här historien!

Du gillar kanske också...